Louis Armstrong

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Louis ArmstrongLouis Armstrong è stato il più famoso musicista jazz del XX secolo. Carismatico e innovativo, al suo talento e alla sua luminosa personalità si aggiunge la sua straordinaria popolarità nel jazz, che esce dai confini della sua regione d'origine per diventare un genere musicale amato in tutto il mondo.

Louis Daniel Armstrong, noto anche con il soprannome di Satchmo o Pops,  nacque a New Orleans, il 4 agosto 1901, in una famiglia di estrazione sociale piuttosto umile: i nonni erano stati degli schiavi e la forte discriminazione razziale non consentiva ai genitori di poter ottenere lavori ben pagati. L’infanzia di Louis fu segnata inoltre, dalla mancanza del padre, William Armstrong, che dopo la sua nascita lo abbandonò, insieme alla madre Mayann e alla sorella Beatrice, per rifarsi una vita. Nonostante la povertà, gli stenti, e il riformatorio; Il giovane Louis cercò di trarre il meglio dalle sue esperienze di vita lasciando che ispirassero la sua musica e la sua voglia di comunicare. Fin da ragazzino si esibì in numerose band: dapprima suonando la cornetta e poi scegliendo la tromba come suo strumento definitivo. Joe “King” Oliver, una vera leggenda del jazz, fu il suo mentore, amico e figura paterna durante gli anni della formazione artistica del giovane Louis. Grazie a Oliver, all’età di vent’anni Armestrong era un musicista completo: leggeva perfettamente le note musicali, iniziò ad essere incluso in vari assoli di tromba e imparò persino a cantare.
Nel 1922 si trasferì a Chicago dove entrò nella band dove ebbe modo di suonare nuovamente con  Joe Oliver, dopo che questi aveva lasciato New Orleans. In quel un periodo la capitale dell’Illinois era il centro del jazz e nel 1923, proprio a Chicago, Armstrong incise i suoi primi dischi ed  iniziò così a registrare accompagnato da i suoi due  complessi: gli Hot Five e gli Hot Seven, producendo hits come Potato Head Blues, Muggles e West End Blues. A New York, nel 1929, suonò nell'orchestra del musical Hot Chocolate e interpretò anche alcuni cammeo come cantante. 
In quegli stessi anni Armstrong ebbe modo di suonare al Cotton Club ed in seguito sostituì Rudy Vallee in un programma radio della CBS, diventando la prima persona di colore ad avere una parte in radio. Nel 1943, dopo molti anni on the road si stabilì definitivamente nella Grande Mela, nel quartiere di Queens. Mentre nel 1949 Time Magazine, lo scelse per la sua copertina consacrandone definitivamente la fama. Il suo successo sembrava inarrestabile e nel 1964, spodestò i Beatles dalla prima posizione della Billboard Top 100 con Hello, Dolly, una canzone che gli permise di stabilire anche il record per essere l'artista più anziano ad detenere la prima posizione in classifica. Armstrong si esibì anche in Italia al Festival di Sanremo 1968, dove cantò Mi va di cantare in abbinamento alla sua amica di origini eritree Lara Saint Paul. Nel febbraio del 1968 apparve inoltre con la sua amica in uno show della Rai, dove si esibì con la canzone "Grassa e Bella", che cantò in italiano. Sempre in Italia incise in lingua italiana un 45 della CDI, Dimmi, Dimmi; e poiché si trattava di un italiano storpiato nella copertina stamparono la dicitura '.. Scusatemi se la mia pronuncia non è perfetta ma so che voi mi volete e che al vecchio Zio Satchmo perdonerete volentieri! Con tanto affetto'.
Si spense il 6 luglio 1971 per un infarto all'età di sessantanove anni, undici mesi dopo aver suonato al famoso show nell'Empire Room del Waldorf-Astoria. Poco prima della morte aveva detto: "Penso di aver avuto una bella vita. Non ho pregato per ciò che non potevo avere e ho avuto all'incirca tutto ciò che desideravo perché ci ho lavorato".
 
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